KitSound Voice One Commentaire

Amazon semble suivre la même approche vis-à-vis de son assistant vocal Alexa que le Borg dans Star Trek. Dans cette série, la race extraterrestre a annexé d’autres espèces en les fusionnant avec la technologie Borg, leur permettant d’être contrôlé par un esprit de ruche.

Pendant ce temps, de retour sur Terre, Amazon vise à conquérir le marché en mettant sa technologie d’assistant intelligent Alexa dans toute une gamme de produits, y compris les tablettes, les téléphones, et même les réfrigérateurs.

L’un de ces produits est le KitSound Voice One, un haut-parleur compatible Wi-Fi, et le premier appareil compatible Alexa à passer dans nos salles de test non fabriquées par Amazon.

Caractéristiques

Alexa est l’équivalent d’Amazon de Siri ou de Google Assistant. Activez-le en prononçant un mot de réveil (“Alexa”), puis vous pouvez donner des commandes vocales à votre interlocuteur, notamment en demandant à votre interlocuteur de vous lire les nouvelles, de régler les minuteurs ou de jouer de la musique.

The Voice One fait la plupart de cela, mais l’omission la plus importante est l’absence de Spotify. Le Voice One prend en charge Spotify Connect, pour contrôler et diffuser de la musique via sa connexion Wi-Fi, mais vous ne pouvez pas lire de la musique à partir du service directement à l’aide d’une commande vocale.

KitSound indique que cette fonctionnalité sera disponible prochainement, mais en attendant, vous aurez besoin d’un abonnement Amazon Music pour invoquer verbalement de la musique.

Cette connexion wi-fi est juste sur la bande de 2,4 GHz, tandis que l’Amazon Echo a double 5 GHz et 2,4 GHz pour réduire le risque d’abandon.

Nous n’éprouvons aucun problème avec la lecture sans fil de la musique dans nos salles de test, mais ceux qui ont des connexions moins fiables pourraient vouloir considérer cela (ou se connecter via le Bluetooth 2.1 de Voice One à la place).

Vous ne pouvez pas changer le mot d’ordre, donc les fans de Star Trek ne pourront pas activer Voice One en disant “Computer” (ou “Amazon” ou “Echo”). Il ne peut pas non plus enregistrer des voix différentes ou faire des appels (KitSound dit que cela arrive en novembre), et vous devez toujours aller dans l’application Alexa pour ajouter des compétences.

Bien que chacune de ces omissions individuelles ne soit pas un dealbreaker en soi, cela signifie que l’utilisation de Voice One n’est pas aussi simple que l’utilisation de l’Amazon Echo.

Et la simplicité, ainsi que l’accès immédiat aux dernières fonctionnalités, est l’un des principaux avantages d’avoir un haut-parleur AI.

Mais ce n’est pas la seule marque contre le Voice One. Il n’y a que deux microphones, alors que l’Amazon Echo a un réseau de sept microphones – et dans notre expérience, activer le haut-parleur nécessite de crier (surtout quand la musique joue) alors que l’Echo peut être activé à un volume normal.

L’application KitSound est simple à utiliser, ce qui est pratique car c’est la façon dont vous dirigez la musique vers le Voice One. Il agit comme un hub pour d’autres comptes de musique, tels que Tidal, ainsi que tous les albums que vous avez localement sur votre téléphone ou votre tablette.

Il est certainement plus facile de se débrouiller avec l’application Alexa d’Amazon, et il est également possible d’associer plusieurs haut-parleurs Voice One pour un contrôle multi-pièces.

Une télécommande est également incluse dans la boîte, ce qui vous permet de couper le haut-parleur, de modifier le volume ou de gérer les sources.

Il y a aussi une entrée de 3,5 mm, et un port USB pour recharger votre smartphone à l’arrière de l’enceinte – l’Amazon Echo manque à la fois.

Construire

L’indicateur Voice One change de couleur pour indiquer quelle source est actuellement utilisée. Cela apparaît autour du cadran central sur le devant de l’enceinte (qui sert également de contrôle du volume).

Le revêtement en tissu est conçu pour protéger contre les éclaboussures, vous pouvez donc placer ce haut-parleur dans votre cuisine sans craindre de l’endommager.

Dans l’ensemble, le Voice One a l’air plus cher qu’il ne l’est – mais cela ne se traduit pas par une qualité de construction.

Le haut-parleur ne se sent pas particulièrement solide, et tapoter le dessus produit un plastique, un son creux qui illustre juste pourquoi son prix est tel qu’il est.

Du son

La qualité sonore de l’Amazon Echo n’est pas particulièrement spéciale, c’est donc un domaine où le Voice One devrait être en mesure de surpasser son rival. Cependant, ses capacités sonores laissent également beaucoup à désirer.

Le Voice One a plus de basses, et plus puissantes, que l’Echo – en partie grâce, sans doute, à ses drivers 64mm et à son port bass reflex. Cela donne plus de poids à des pistes comme The Shelter xx, joué par Spotify, qui se développe à chaque battement de terreur terreux.

Il est capable d’aller assez fort pour remplir notre salle de test de taille moyenne, de sorte que le Voice One ne devrait pas avoir de difficulté à surmonter le bruit ambiant dans la cuisine.

Cependant, au moment où Romy Madley Croft commence à chanter, il est clair que l’Echo a le dessus. C’est un son plus net et plus vivant qui dépasse de loin les deux pilotes 10W de Voice One.

Le maniement du médium par Voice One se retrouve à la fois boxy et fermé, incapable de transmettre correctement les mélodies envoûtantes de la piste.

Ce n’est pas non plus un son particulièrement organisé ou spacieux. Le Voice One n’est pas aussi habile que l’Echo à garder une emprise sur chaque élément.

Il parvient à les intégrer, mais les limites qu’il offre ne sont pas particulièrement claires. On dirait que ses basses puissantes s’immiscent dans le médium et l’alourdissent, embrouillant la qualité caverneuse de la chanson.

Pour avoir une meilleure idée du timing et du dynamisme de ce conférencier, nous jouons le Get Lucky de Daft Punk – mais nous sommes encore une fois laissés à vouloir.

Le Voice One fonctionne de manière adéquate, avec un son assez précis qui ne perd pas le rythme du battement de la chanson – mais il ne vous donne pas la même vivacité ou le même sens du divertissement que d’autres orateurs.

Avec la partition classique de The Hobbit: Un voyage inattendu, la dynamique de la voix One n’est pas aussi élégante que ce que nous ont dit des conférenciers à un prix comparable.

Il n’a certainement pas de mal à élever les cordes aigües dans Old Friends, mais l’accumulation de tension et d’excitation devant les mélodies grandioses et majestueuses n’est pas explicite.

Verdict
Bien que nous espérions que chaque produit que nous testons fonctionne bien, nous avions de grands espoirs pour le Voice One.

Avec des enceintes dédiées à commande vocale qui deviennent apparemment la norme, plus les fabricants intégreront cette fonction dans leurs produits, plus ils encourageront la concurrence. Et donc, en fin de compte, devrait améliorer la qualité sonore.

Mais à la fois dans sa performance et sa gamme de fonctionnalités, le Voice One est court. La qualité sonore est bien trop terne et trouble pour être vraiment agréable, surtout dans le milieu de gamme, et des améliorations précises sont nécessaires pour rivaliser avec l’Amazon Echo.

Tout comme nous voulons féliciter ce produit non-Amazon, notre résistance s’avère finalement futile. Donc, pour un bon appareil compatible avec Alexa, nous vous suggérons de rester avec Amazon. Pour le moment, au moins.